martes, 14 de diciembre de 2010

Prefijos

En castellano los prefijos se escriben unidos a la base sin espacio ni guión que los separe, a diferencia del inglés, que normalmente escribe los prefijos de dos sílabas dejando un espacio. Tal vez sea la influencia anglosajona la que favorece el error. Se debe escribir "vicepresidente", "viceministra", "vicecónsul", igual que "posparto", "precontrato", "subsuelo" etc.

Existe un caso particular en castellano que merece un comentario más extenso: La Academia reconocía en la 22a edición de su diccionario a "ex-" como prefijo en los casos en que significa 'fuera' o 'más allá': "extraer", y en otros casos en que no añade ningún significado, y es que ya era prefijo en latín y de ahí provienen mucnas palabras: "exageración", "exclamar", "excluir"... Pero consideraba un adjetivo independiente a "ex" cuando se le asocia el significado de 'algo o alguien que ha dejado de serlo', aceptando así que se escribiera separado: "ex ministro", "ex diputado", aunque en dos casos aceptaba que se hiciera en una sola palabra: "excombatiente", "excautivo".

Como señala con mucha razón Fernando Díaz Lozada en su columna de La Nación, es una inconsistencia manifiesta. Porque "ex" era en latín preposición y prefijo y en el primer caso se escribía separado del nombre, pero ni en latín ni en castellano "ex" ha sido jamás adjetivo y no hay que inventar una razón peregrina para escribirlo separado. En castellano "ex-" es siempre un prefijo, salvo en el caso de que se sustantive, como ocurre en el habla coloquial: "No conozco a tu ex."

Esta inconsistencia, en la reciente Ortografía de la lengua española (2010), ha tratado de resolverse de manera todavía incoherente. Las Academias recomiendan que se escriba en una sola palabra cuando se trata de un nombre: "exministro", "expresidente", "excongresista", pero admite que se siga escribiendo como si fuera una preposición (aunque no lo sea), cuando antecede a un segmento complejo: "ex alto cargo", "ex primer ministro"... La ortografía no es natural, sino una convención llena de inconsistencias y esta será una más. Lo importante es que no se confunda al menos la naturaleza gramatical de los elementos.

Siempre es posible crear combinaciones y derivados inusitados y entonces la inseguridad puede hacer que nos sintamos más cómodos poniéndoles un guión como disculpa, y así el personaje de Pedro Camacho en La tía Julia y el escribidor de Mario Vargas Llosa se refiere al Perú como "el ex-Imperio de los Incas". Pero en cualquier caso, los prefijos no necesitan espacio libre ni guión para constituir un derivado léxico y la ortografía castellana tampoco los aconseja, más bien los deplora.

En general antes se consentía este uso de "ex" con guión: "ex-Congresista", "ex-Campeón", porque también permitía mantener la mayúscula (que no era necesaria). Hoy por hoy resulta ridícula.


Entonces debemos acostumbrarnos a escribir: "exsecretario", "exmilitar", igual que "vicepresidente". Este último titular que recojo en un periódico se lleva el premio ya que en una sola frase junta "ex regidores" y "pre candidatos", y más abajo menciona a una "ex consejera" y repite tres o cuatro veces eso de "pre candidatos"; es claro que debió escribir: "exregidora", "precandidatos" y "exconsejera".

En este último caso y en otro que le sigue resulta tonto escribir "quien también es ex consejera", lo mismo que: "quien es ex regidora". Perfectamente pudo decir: "quien también fue consejera" y "quien fue regidora". Para algo tenemos las conjugaciones verbales en castellano.

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